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中耳炎

目次
  1. 概要
  2. 症状
  3. 原因
  4. 検査内容と主な診療科目
  5. 治療と治療期間
  6. 治療の展望と予後
  7. 発症しやすい年代と性差

概要

中耳炎とは?

中耳炎は、「鼓膜の奥―中耳の炎症」です。基本的には、耳管と呼ばれる管を通して鼻から耳に細菌感染をおこす「急性中耳炎」を指します。
耳は、外耳(がいじ)、中耳(ちゅうじ)、内耳(ないじ)に分けられ、中耳でおこった炎症を中耳炎といいます。風邪をひいたときなどに、「鼻の細菌が耳に入ってきて中耳炎をおこす」というメカニズムになります。

急性中耳炎の治りが悪い場合、中耳に滲出液が溜まる「滲出性中耳炎(しんしゅつせい-ちゅうじえん)」をおこすことがあります。

急性中耳炎が治った後、中耳に炎症などが原因で周囲の組織からしみ出した液体が溜まったままになることがあり、これを滲出性(しんしゅつせい)中耳炎といいます。滲出性中耳炎は、子どもに多くみられる中耳炎です。

主な診療科目は耳鼻咽喉科になります。

症状

急性中耳炎では耳痛、難聴、耳閉感(じへいかん:耳をふさがれたような感じ)、耳鳴(じめい:耳なりのこと)、発熱、耳漏(じろう:耳だれのこと)などの症状が出ます。
大人の場合は、発熱は少ないといわれています。

乳児の場合は症状を訴えることができないため、発熱のほか、理由なく泣いたり、不機嫌になったり、耳を触ったり、食欲不振になることがあります。様子を注意深くみておくことが大切です。

滲出性中耳炎は中耳に膿ではなく、滲出液という液体がたまる病気です。急性中耳炎のあとに発症することが多く、難聴や耳閉感,耳漏を伴います。
しかし、痛みはほとんどなく自然に治癒することが多いです。

慢性中耳炎は長期にわたって細菌やウイルスが中耳にたまっており、中耳だけでなく鼓膜などにも影響を与えている状態の中耳炎です。より強い難聴や耳漏が主な症状となります。

原因

中耳炎は、主に細菌が中耳に入り炎症をおこします。
成長途中の乳児や子どもは、耳管(じかん)が未発達で十分な長さがなく、また角度も水平に近く、細菌などが侵入しやすい構造になっています。
このため、風邪をひいたとき、鼻や喉(のど)に病気がおこったときなどは、特に中耳炎にかかりやすい状態です。慢性中耳炎は急性中耳炎を繰り返していたり、長期間にわたって治療されずに炎症がおさまらない状態が続いたりすることなどが原因となります。

中耳は、耳管(じかん)といわれる通路で鼻や口から入ってきた空気が出入りできるようになっています。つまり、耳管は鼻に通じているためウイルスや菌が侵入するルートにもなるのです。

検査内容と主な診療科目

中耳炎の診断は、ほとんどの場合、問診と視診が中心となります。
視診では、耳鏡(じきょう)という器具を使って耳内を観察し、鼓膜の異常や耳漏の有無などをみます。

乳児や幼児の場合は、家族が問診に答えるので、いつもと違う様子を具体的に伝えることが重要になります。

純音聴力検査とティンパノメトリー、鼓膜内視鏡検査、レントゲン、耳管機能検査があります。
純音聴力検査は難聴の程度や障害がおこっている場所を調べます。
ティンパノメトリーは鼓膜の動きや中耳の状態を調べます。耳管機能検査は耳管が気圧調節と不要物の処理のため、正常に開いたり、閉じたりしているかを調べます。レントゲン検査では鼻に炎症がおこっているかどうかを調べます。
鼓膜内視鏡検査は耳のなかを観察し、状態を診ます。膿や滲出液、腫瘍が存在している場合は中耳炎の疑いがあります。

耳鼻咽喉科科を受診します。

治療と治療期間

治療は薬物療法が基本ですが、鼓膜切開などの手術療法をおこなうこともあります。鼓膜切開は、中耳に溜まった液体や膿(うみ)などを排出するためにおこなう手術です。

また、鼓膜に開けた穴に小さなチューブを留置して、中耳に空気が入るような処置をおこなう場合もあります。鼓膜は再生するので、耳が聞こえなくなる可能性はあまりありません。

薬物療法

薬物療法では軽い中耳炎は、医師の処方による解熱鎮痛薬だけでも治りますが、重い中耳炎は抗生物質の服用が中心となります。中耳炎の原因となる細菌は、その80%が肺炎球菌とインフルエンザ菌といわれ、最近では抗生物質に対する耐性菌が増えていることが問題となっています。

抗生物質を服用してもなかなか治らない場合は、耐性菌が疑われます。また、適切な抗生物質を使用しないと中耳炎が治らなくなるだけでなく、さらに薬剤耐性菌を増やすことになります。このため、耐性菌のことを考慮して治療を受けることが大切です。

内服薬として使われる主な抗生物質:アモキシシリン、クラブラン酸カリウム・アモキシシリンなど

手術療法

手術療法としてはまず、鼓膜切開術があります。中耳に膿や液体が溜まっている場合、鼓膜切開をして溜まっているものを排出します。切開により鼓膜に開いた穴は自然にふさがっていきます。

鼓室内チューブ留置術は滲出性中耳炎でおこなわれます。鼓膜の内側に溜まった液体を排出させることが治療の目的になります。このため、鼓膜切開をしてチューブを差し込み、外耳と中耳との間に通路をつくります。チューブは、滲出性中耳炎の改善に伴って数ヵ月後には自然に耳の外に排出されます。

滲出性中耳炎の治療法では通気療法もあります。耳管から空気を中耳に送り、溜まった液体の排泄を促します。通気の方法には、鼻の入り口からゴムでできた器具を使って発声と同時に空気を送る方法と、細い金属製の管を鼻の奥に入れて、耳に空気を送り込む方法があります。

また日常でも注意する必要があります。痛みや発熱のある間は安静にし、洗髪や入浴は医師の許可を得るまで控えましょう。鼻は強くかまず、左右別々にそっとかみます。また、鼻水をすする行為は、中耳炎を悪化させる場合があります。

医師から治ったといわれるまでは治療を続ける必要があります。自己判断で治療を中断すると慢性中耳炎になり、難聴をおこすことがあります。

治療の展望と予後

急性中耳炎から重い合併症がおこることがあります。
合併症では、耳の周囲の骨におこる炎症や内耳まで感染が及ぶ内耳炎、脳や脊髄(せきずい)を包む髄膜(ずいまく)に炎症がおこる髄膜炎などが知られています。

また、急性中耳炎の再発を繰り返し、慢性中耳炎になると鼓膜(こまく)に穴が開く、鼓膜穿孔(こまくせんこう)が生じることがあります。鼓膜穿孔になると正常な聴力が失われ、子どもでは呼びかけても気がつかなかったり、テレビの音を極端に大きくしたりするようになることがあります。子どもが操作するテレビの音が極端に大きい場合、難聴が疑われます。

発症しやすい年代と性差

大人でもなりますが、小児にとっては罹患頻度が高く日常的な疾患といえます。
6歳までにおよそ60~70%の子どもが1度以上は急性中耳炎にかかるといわれています。

参考サイト

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