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音響外傷

目次
  1. 概要
  2. 症状
  3. 原因
  4. 検査内容と主な診療科目
  5. 治療方法と治療期間
  6. 治療の展望と予後
  7. 発症しやすい年代と性差

概要

音響外傷とは?

音響外傷とは、大きな音を聞くことで聴覚に障害が生じることです。
急性音響性難聴とよばれることもあります。
ロックコンサートやヘッドフォン、イヤフォンなどで若い人でも発症することも多く、ロック難聴やディスコ難聴と呼ばれることがあります。
難聴の程度は軽度で、早期に治療を行った場合には改善されることもあります。

瞬間的な大きな音を聞くことによる感音難聴を主に音響外傷といいますが、例えば作業所で機械による大きな音を持続的に、繰り返し聞いていると騒音性難聴になることがあります。
航空整備士など職場で強大な音に曝される人たちは注意が必要です。
職業柄により生じた騒音性難聴を職業性難聴といいます。
音響外傷は改善することがありますが、強大音の曝露を繰り返していると騒音性難聴になり、聴力の回復が難しくなります。
症状は難聴、耳鳴り、耳痛、耳閉塞感などでそれによりめまいや吐き気がおこる場合もあります。

早期に治療を開始することで回復できる可能性は高くなります。
慢性的に爆音に晒されないようにして騒音性難聴への進行を食い止めることが重要です。

症状

大きな音を一定期間、聞くことで難聴、耳鳴り、耳閉感、耳痛がおこる。
音響外傷は、全体的な音の音域が聞こえづらくなる、低音だけの聞こえが悪くなるなど、聞こえづらさの症状は様々である。
騒音性難聴の場合には、特定の音域(3000Hz以上の高音域、特に4000Hzの音域)の聞こえが悪くなることが一般的である。
症状は一時的におこり、自然回復する場合もあり、音源に近い方の耳だけに発症することもある。
騒音性難聴の場合には、回復が難しくなる。

原因

騒音への暴露により発症する。
音量の大きな音楽を演奏するライブコンサートやイベント、スピーカーから近い環境でのショーの観覧、クラブなどの音楽を大音量で聴かせるような商業施設、ヘッドフォンによる大音量での音楽鑑賞などによるものが多い。
そのためロック難聴やディスコ難聴とよばれることもある。

音響外傷はすべての音が原因になりうる。
そのため爆竹や花火、爆発時の大音量、工場の機器など多様である。
つまり、大きな音が瞬間的に生じることで発症する。

検査内容と主な診療科目

まずは耳鏡によって鼓膜穿孔(こまくせんこう)の有無を確認する。
次に聴力検査を行なう。
状況によってはめまいの診察を行うこともある。

騒音に暴露後、症状が続く場合は早期に耳鼻咽喉科を受診する。

治療方法と治療期間

ビタミン剤を内服で投与する。
状況によってはステロイド剤を使用することもある。

音響外傷は予防も重要である。
音量の大きい場所では耳栓を使用する、長時間のヘッドフォンやイヤフォンを使用した大音量の音楽鑑賞を避け、耳を休息させることを意識する。

作業によって難聴が生じる可能性がある場合には、企業が騒音障害防止のガイドラインに基づいて業務環境を管理する必要がある。
難聴が進行していないか聴力検査を定期的に実施する必要がある。

治療の展望と予後

音響外傷による難聴が軽度で、早期に治療を開始した場合には回復する可能性がある。

しかし、騒音性難聴になると回復は困難である。
そのため、症状に気がついたらすぐに治療を開始することが重要である。
騒音性難聴になった場合は耳を休ませる必要性が高い。

発症しやすい年代と性差

罹患者数を調べた調査はないため不明である。
例えば耳元での爆竹の破裂などの強大音により多くの人は音響外傷になるが、同じ音を聞いても難聴になる人とならない人がいる。年齢差や性差はない。

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